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倒叙:追忆历史:弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)及其历史性崛起,成为该州首位黑人女议员

弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)参加1960年左右的非裔美国国家代表政治晚宴。
弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)参加1960年左右的非裔美国国家代表政治晚宴。 (沃尔特·桑德斯/生活图片集)

当弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)成为第一位在伊利诺伊州议会任职的黑人妇女时,她的父亲不在那儿看她于1959年1月7日宣誓就职。他死于数十年前。然而,他和妻子知道,他们是在芝加哥抚养女儿的正确选择。

克莱门茨于1891年在田纳西州的孟菲斯出生时,内战后南部黑人所经历的短暂的自由品味就消失了。他们被Ku Klux Klan的夜间骑兵重新征服了。如果她在那儿长大,即使接受最低限度的教育,她的机会也很小。她会很幸运地找到家庭佣工的身份。

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在芝加哥,克莱门茨就读于温德尔·菲利普斯中学(Wendell Phillips High School),然后上大学。她开始从事电影事业,嫁给了黑人中产阶级,从行政区长到区长,都在政治阶梯上努力。

作为对帮助黑人社区摆脱共和党的奖励,克莱门茨与传说中的民主党机器老板理查德·戴利(Richard J. Daley)市长一起参加了竞选活动。她的突破为选举办公室打开了大门,然后对黑人妇女关闭。

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1927年,弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)成为选区的上尉,数十年来在选举时都会敲响邻居的门铃,并分发竞选文学。芝加哥后卫队在1929年宣布"颇受社会欢迎的华盛顿公园法院弗洛伊·克莱门茨夫人(Floy Clements),在县记录员克莱顿·史密斯(Clayton F. Smith)的办公室中被任命为公务员,该法院受到社会的欢迎。"
1927年,弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)成为选区的上尉,数十年来在选举时都会敲响邻居的门铃,并分发竞选文学。芝加哥捍卫者队在1929年宣布:“受欢迎的社会最喜欢的华盛顿公园法院弗洛伊·克莱门茨夫人,已被任命为县记录员克莱顿·史密斯(Clayton F. Smith)办公室的随员,”。 (芝加哥后卫)

为了实现自己的成就,克莱门茨感激了她的父母,父母放弃了南方,在3岁那年搬到了芝加哥。她的父亲亚历山大·斯蒂芬斯(Alexander Stephens)是决心和动力的典范。他去当地的一家铁路公司工作,不久就在改善其餐饮服务。该公司的其中一辆餐车被一个感激的管理者称为“弗洛伊”。

他还在南州街(South State Street)上的史蒂芬斯午餐室(Stephens Lunch Room)和华尔道夫餐厅(Waldorf Restaurant)中经营,后卫宣称该餐厅为“西方最时尚的咖啡馆之一”。

捍卫者写道,斯蒂芬斯是“一个发自内心的种族”。他致力于减少不幸的非洲裔美国人的事业。他是布克·华盛顿(Booker T. Washington)的朋友,他以倡导企业家精神和教育作为通往平等的途径而著名。

斯蒂芬斯和他的妻子也受到了类似的启发,将他们的女儿送到威尔伯福斯大学。自南北战争以来,这所私立大学就一直在教育释放的黑人,并以英国废奴主义者威廉·威尔伯福斯(William Wilberforce)的名字命名。

他的座右铭是:“我们还太年轻,无法意识到某些事情是不可能的。所以我们还是会做。”

在克莱门茨的简历中可以找到他的话。

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芝加哥论坛报的意见部分发表了针对当今特定问题的读者和专家的文章。作品反映了作者的观点,而不一定反映作家的观点。 芝加哥论坛报 .

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在大学里,克莱门茨(Clements)属于“魅力女孩团体”。之后,她出现在两部电影中 先锋黑人导演奥斯卡·米歇(Oscar Micheaux),他在芝加哥设有电影制作办公室。

克莱门茨(Clements)在米歇(Micheaux)的《在我们的大门之内》中扮演主人公西尔维亚(Sylvia)的表弟阿尔玛(Alma)。在一个高潮的场面中,阿尔玛(Alma)揭示了西尔维亚(Sylvia)的秘密:她的母亲被白人强奸,而西尔维亚(Sylvia)被贫穷的黑人家庭收养,这使她获得了良好的教育。米歇(Micheaux)抵制削减影片暴力场面的压力。他决心展示种族隔离下黑人生活的鲜明现实。

克莱门茨(Clements)八年前结婚时,捍卫者的头条上写着:“受欢迎的芝加哥女孩本周结婚”,表明她可以选择自己的求婚者。可以从她的住址推断出他们是该市黑人精英的成员,即新婚夫妇4910 S. Washington Park Court。对于富裕的黑人家庭来说,这是一个不错的选择。

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1958年4月10日版的《芝加哥后卫》宣布弗洛伊·克莱门茨为伊利诺伊州首位黑人女性议员。
1958年4月10日版的《芝加哥后卫》宣布弗洛伊·克莱门茨为伊利诺伊州首位黑人女性议员。 (芝加哥后卫)

爱德华·克莱门茨(Edward Clements)以商人的身份出现在“捍卫者”的社会栏中,而弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)被确定为女俱乐部成员。芝加哥的私人俱乐部禁止有色人种,因此有钱的黑人妇女的俱乐部在会员家中相遇。

1927年,弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)接待了一位来宾参加在士兵场(Soldier Field)著名的登普西(Dempsey-Tunney)角逐,成为了一个社会总结。之后,这两个女人是爱德华·克莱门茨(Edward Clements)参加歌舞晚会的客人。

同年,弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)找到了她。她成为选区的队长,在邻居的门铃旁响起了声响,并在选举期间散发了几十年的竞选文献。她问为什么,当1958年当选为立法。

她回答说:“我一生都投票给民主党直票。” “我觉得这是为黑人所做出的最大贡献的党。”

当克莱门茨的政治生涯开始时,这并非易事。芝加哥的非裔美国人社区仍然忠于伟大的解放者亚伯拉罕·林肯共和党。同时,在1930年代,白人工人阶级移民越来越多地投票支持民主党,并被纳入芝加哥机器。

正如捍卫者在1935年所报道的那样,克莱门茨担心非裔美国人会失去政治盟友,因此成为伊利诺伊州民主妇女俱乐部黑人妇女分会的成员之一:

“种族妇女与波兰人,意大利人,波希米亚人和其他种族团体一起团结在一起,目的是凝聚自己的利益,并为带入民主党的新选民赢得荣誉。”

1958年11月22日的《芝加哥捍卫者》杂志披露,弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)作为立法者的目的是促进公民权利并解决学校教室的短缺问题。
1958年11月22日的《芝加哥捍卫者》杂志披露,弗洛伊·克莱门茨(Floy Clements)作为立法者的目的是促进公民权利并解决学校教室的短缺问题。 (芝加哥后卫)

这种信誉可以在赞助工作中兑现,克莱门茨被任命为市法院副书记。她还从区长升任为第四病区民主组织的女委员。

1942年,克莱门茨(Clements)参加了芝加哥红十字汽车公司的辅助人员。成员们用自己的汽车将在第二次世界大战战场上受伤的士兵运送到当地的康复设施或从当地的康复设施运出。

战后时代,她是一位政治名人。 1953年,全国民主党在芝加哥开会,进行策划会议时,一名捍卫者摄影师在康拉德·希尔顿饭店的宴会厅里拍了一张欢乐的克莱门茨和其他著名人物的照片。

四年后,担任克莱门茨(Clements)委员的克劳德·霍尔曼(Claude Holman)遇到了问题。他必须找到州众议员塞西尔·帕迪(Cecil Partee)的替代者,后者已离开病房和立法区。霍尔曼似乎已经感觉到,克莱门茨数十年来的忠实服务将使她受到该病房组织所有派别的接纳。因此他对新闻界说:

“第四病房感到自豪的是,它将把伊利诺伊州历史上的第一位黑人妇女送交大会。”

克莱门茨措手不及。她对捍卫者说:“我从没想过要去州议会。” “我必须顺其自然。”

宣誓就职后不久,她与戴利(Daley)在芝加哥喜来登酒店(Sheraton Hotel)参加了关于“妇女的政治力量”的小组讨论。据《论坛报》报道,在斯普林菲尔德,她加入了八位白人女性议员,对州法律关于公平雇佣行为的特别关注。

但是她没有竞选连任。她也没有引起人们的注意,因为她是英雄,在随后的几十年中曾引发了一场平等权利革命。 1971年第一次看到黑衣女子,安娜R.兰福德,在芝加哥市议员选举。 1980年,乔伊斯·塔克(Joyce Tucker)成为首位加入州长内阁的黑人妇女。今天,众议员索尼娅·哈珀(Sonya Harper)担任伊利诺伊州议会的黑人核心小组(Black Caucus)的主席。芝加哥市长,库克县委员会主席和库克县州的律师都是非洲裔美国妇女。

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离开办公室后,克莱门茨逐渐淡出了公众视野。当她在1973年去世时,尽管她开创了先河,但Tribune并没有注意到她的去世。捍卫者的纪念活动相对简短。

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也许验尸确认书的匮乏不会困扰克莱门茨。她的词汇量很老。她会骄傲地宣称共和党人从来没有赢得她的选区,但是当问及她自己选的,她直截了当地拒绝声称这是个人的成就。在她1958年的胜利中,伊利诺伊州的莫林(Moline)派遣报道:

“太太。克莱门茨(Clements)说,她是该职位的起草人,并且“没有特别的政治野心。”

有闪回想法吗?与Colleen Kujawa和Marianne Mather的编辑分享您的建议 ckujawa@chicagotribune.commmather@chicagotribune.com.

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